ZUID-INDIA IN MEI EN JUNI (ZOMER)

Mei en juni zijn misschien niet onze favoriete maanden, het is dan erg heet en vochtig in veel delen van het land, maar dit wil niet zeggen dat je India of zelfs Zuid-India moet vermijden in de zomer. Zolang je maar weet waar te gaan in Zuid-India in mei en juni, en gelukkig voor jou weten wij exact waar dat is! Er is één eeuwenoude gouden tip om de zomer in India te overleven: run to the hills!

Niet enkel het Himalayagebergte verdient  aandacht wanneer we spreken over bergen. Van Mumbai in het noorden tot het meest zuidelijke punt van India, parallel aan de westkust, loopt de West-Ghats bergketen. Deze bergketen is 1600 km lang, is opgenomen in de UNESCO werelderfgoedlijst en is bezaaid met nationale parken, wild- en natuurreservaten en charmante hill stations. Hier tref je een variatie aan wilde en unieke flora en fauna maar ook eindeloze fruit-, thee- en koffieplantages. En, nog belangrijker, in mei en juni is het hier koeler en veel minder benauwd dan in de steden en het platteland van India.

Zodra de regen start (rond mid juni) verandert de natuur van kleur, van bruin-gelig naar weelderig groen in enkele dagen tijd. Watervallen verschijnen en rivieren en meren lopen vol. Het is een viering van het leven! De bewolkte hemel en verkoelende regen zorgen voor een daling in temperatuur en voor een frissere ademlucht.

De populairste onder de hill stations is Munnar. Munnar is bereikbaar in 3 uur vanuit Kochi en in 5 uur vanuit Madurai. Het is de hele regio die een bezoek waard is, niet gewoon de stad. De stad Munnar is in feite een cluster van goedkope accommodatie en winkels die lokaal geoogstte producten verkopen. We raden dan ook aan om buiten de stad te verblijven, tussen de theeplantages, dichtbegroeide regenwouden en hoge bergen. Er zijn tal van gasthuizen en boetiekhotels, die aan de verwachtingen en het budget van uiteenlopende reizigers voldoen.

Ga op roadtrip via bergwegen doorheen het adembenemende landschap, bezoek theefabrikanten en –musea en slenter of hike doorheen de theeplantages en bossen. In het prachtige Frayikulam National Park woont de bedreigde Nilgirithargeit. Het park bevindt zich op slechts 35 km van het stadscentrum van Munnar.

Thekkady kan je bereiken in 3,5 uur vanuit Munnar. Alleen al de rit naar daar is een hele ervaring! De wegen zijn als serpentines die op en neer de bergen, bedekt met dichtbegroeide bossen en theeplanten, lopen. Het Periyar National Park is een must-visit! Het is 777km² groot en er wonen tijgers, olifanten, bizons en herten. De tijgers zal je helaas niet kunnen spotten maar de andere dieren gaan regelmatig hun dorst lessen aan het kunstmatige meer in het midden van het park. Je hebt de beste kans om een glimp van deze dieren op te vangen als je deelneemt aan een boottocht of een safaritour onder begeleiding van lokale boeren.

Het kleine dorpje Kummily is het dichtst bij de ingang van het park en heeft veel goede restaurants en verblijfplaatsen. De regio staat ook bekend om zijn kruidenplantages die je kan bezoeken. Je kan hier bovendien bijleren over de lokale keuken en de geheimen van Ayurveda.

Wayanad is een regio in de West-Ghats bergketen en ligt verder noord vanuit Kerala. Door zijn grotere afstand van de backwaters en stranden is het ook minder toeristisch en bijgevolg minder druk. Er valt nochtans veel te beleven en zien in Wayanad. De Edakkal Grotten met zijn prehistorische muurschildering en de hike (met een medium moeilijkheidsgraad) naar daar bieden een fantastisch zicht over de hele regio terwijl je kan genieten van het aangename bergklimaat. Mis zeker de Banasure Sagar Dam in Kalpetta niet. Het is de grootste dam in India en de tweede grootste in heel Azië. Ga een halve dag op safari in Muthanga National Park en geniet van natuur en exotisch wildlife. Kuruya Dweep is een groep van onbewoonde eilanden in de delta van de Kabani Rivier waar je een erg interessante flora en fauna aantreft. Je kan van eiland tot eiland hoppen op kleine vlotten gebouwd uit bamboe, wat je trip erg avontuurlijk maakt.

Ook Ooty, Conoor en Kotagiri in Tamil Nadu zijn interessante hill stations die op minder dan 50km afstand van elkaar liggen. Ooty wordt de koningingvan de hill stations genoemd en werd opgericht door de Britten om te ontsnappen aan de hitte. Je kan het bereiken via een memorable toytreinrit. Conoor en Kotagiri zijn kleiner maar ook hier kan je hiken en genieten van een prachtig uitzicht op de omgeving van deze dorpjes, maar ontwijk hun drukke, rommelige centra.

Coorg is een hillstation in Karnataka, 120km ten noorden van Wayanad en beroemd om zijn koffie- en theeplantages. In de weekends wordt Wayanad overspoeld met binnenlandse toeristen uit Bangalore maar op weekdagen hoef je zijn prachtige natuur met bijna niemand te delen.

Je kan enkele van de hier vermelde hill stations terugvinden in de volgende artikels: ‘Reisroutes voor twee weken in Zuid-India’, ‘Budget backpacking tour of south India’ of ‘Four travel routes for Kerala’. We kunnen ook een gepersonaliseerde reisroute, via alle of sommige van deze bestemmingen, voor je samenstellen zodat je van de ene koele en prachtige plaats naar de volgende kan reizen.

Ben je geen actieve natuurliefhebber of hou je niet van lange wandeltochten? Kies je liever voor luxe en ontspanning in een prachtige omgeving? Dan kan je overwegen om naar de stranden van Goa of Kerala of naar de backwaters te gaan en voor een spotprijs in 4- of 5-sterren hotels te verblijven. Veel hotels, gasthuizen en resorts sluiten tussen april en oktober maar diegenen die open blijven, bieden veel korting in de zomer en tijdens de moesson. Hou er wel rekening mee dat het erg heet kan zijn en dat veel restaurants en bars gesloten zullen zijn. Meer info over waar te gaan in Goa tijdens het laagseizoen vind je hier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *