DIX MEILLEURS LIEUX A VISITER EN INDE DU NORD

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LES DIX LIEUX INCONTOURNABLES DE L’INDE  DU NORD

inde du nord – Lorsqu’on commencer à parler de l’Inde du Nord, on pense d’abord au Triangle d’or historique formé par Delhi, Agra et Jaipur et ensuite on imagine traverser les déserts du Rajasthan puis se rendre dans les destinations paradisiaques du paradis himalayen. Commençons donc où la plupart des voyages en Inde commencent et parlons des dix meilleurs endroits à visiter en Inde du Nord.

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1. Inde du nordDelhi-une ville avec du caractère.

Vous avez de grandes chances d’atterrir ici si vous visitez l’Inde du nord . Et si c’est le cas, on vous dira probablement que le taux de criminalité croissant de Delhi est réel, mais il y a d’autres choses à Delhi que cela ! C’est une ville moderne avec un patrimoine historique très riche : son architecture est variée et surtout ses monuments, les tombeaux, les temples et les ruines du vieux Delhi sont très intéressants. Shopping dans le quartier de Sarojinini Nagar et Janpath, restauration variée dans toutes les rues de la ville, village médiéval de HauzKhas, quartier hippie de Pahadganj … Ce sont des choses que tout le monde apprécie à Delhi , cependant les voyageurs qui aiment le luxe ou les bons diners trouveront aussi leur bonheur avec tous les centres commerciaux haut de gamme  et les magasins de luxe en ville. La ville est très étendue et chaque zone est comme un monde différent. (Vous pouvez vous perdre tout en parcourant les ruelles de Chandni Chowk). Les autoroutes permettent de connecter ces mondes différents. A Delhi on trouve tout, et tout cela fait une métropole fascinante où vous pouvez passer des mois sans vous ennuyer et découvrir tous ces recoins fabuleux.

inde du nord - Qutub miner à Delhi inde du nord – Qutub miner à Delhi

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 2.   Agra  – bien plus que le Taj mahal.

Agra, dans le Uttar Pradesh en  inde du nord . Oui, nous savons tous que le Taj Mahal qui est incontestablement magnifique (surtout avec les changements de lumière à l’aube et au crépuscule) contribue fortement à la renommée d’Agra, mais il y a bien d’autres lieux à voir ici. Le Fort d’Agra, le Baby Taj (une petite version inachevée du Taj Mahal en noir), la tombe d’Akbar et la ville forteresse de Fatehpur (Fatehpur Sikri) sont tous des monumentscélèbres, chacun ayant sa signification historique unique et son génie architectural. C’est ce que vous attendez d’une ville qui était la capitale de l’Inde sous les Moghols. La ville d’Agra elle-même peut être une expérience. De nombreux bazars sont réunis et la plupart des monuments bordent la rivière Yamuna le long du côté est de la ville. Taj Ganj est le quartier situé autour du Taj Mahal où vous trouverez un hébergement bon marché et beaucoup de petits artisans qui font des répliques du Taj Mahal en Marbre Inlay ainsi que d’autres beaux objets d’art. Sadar Bazaar est un autre quartier dans lequel vous trouverez des hébergements plus chics, des emporiums artisanaux et de nombreux restaurants. Plus au nord du fort d’Agra, il y a le bazar commercial Kinari qui entoure Jama Masjid, la mosquée du vendredi. Agra donne un excellent aperçu de l’extravagance et des impulsions artistiques des Moghols et de la vie sous leur règne.

inde du nord - Taj mahal à Agra inde du nord – Taj mahal à Agra

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3. Jaipur –la ville rose .

Jaipur est l’une des villes les plus importantes et les plus animées de l’état du Rajasthan en inde du nord. Parcourez les bazars de la vieille ville (qui sont aménagés dans une cour autour du palais de la ville) pour de l’artisanat et des souvenirs, des vêtements ethniques, des textiles et des accessoires de toute beauté, des mets culinaires typiques de la région (le «kachori» de «Kanji» mérite d’être testé : c’est le traditionnel « dal bati » qu’on ne trouve qu’à Jaipur). Le Fort Amber est bien sûr un monument incontournable avec un spectacle de son et lumière très enrichissant. L’éclat du Sheesh Mahal (palais des miroirs) de jour, le temple de Galtaji (ou le temple du singe), le fort de Nahargarh et les cénotaphes royaux moins connus sont les principales attractions de la périphérie Tandis que Hawa Mahal – le Palais des Vents-est un délice visuel de la ville. Les amateurs de photographie ne sauront plus où donner de la tête à Jaipur avec son architecture Rajasthani incroyable. Si vous avez envie de vous mettre au vert après toutes ces visites, dirigez-vous vers les Jardins Ram Niwas et visitez le Musée Central dans la partie sud de la ville.

inde du nord - Palais des vents à Jaipur inde du nord – Palais des vents à Jaipur

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 4.   Ranthambore – repérer un tigre.

C’est l’une des meilleures destinations indiennes pour l’observation du tigre. De tous les parcs nationaux indiens, vous aurez le plus de chance de voir un tigre de près à Ranthambore située dans  l’état du Rajasthan en inde du nord .Les tigres, ici, se sentent maîtres des lieux, moins perturbés par les visiteurs et leurs caméras parfois bruyantes. Vous pourriez même avoir l’impression que certains d’entre eux prennent la pose pour vous satisfaire de temps en temps. Ce n’est pas aussi simple que cela, n’importe quel photographe animalier vous le dira. Mais la proximité de cette réserve de Delhi, Agra et Jaipur (la gare ferroviaire la plus proche est celle de Savaimadhavpur pour aller au parc), en fait une destination prisée des amoureux de la nature. Vous verrez non seulement des tigres, mais des antilopes Nilgaut, des chacals, des chats de jungle (chaus), des léopards et de nombreux oiseaux si vous êtes observateur. De nouvelles aires appelées «zones tampons» ont été aménagées où vous pouvez effectivement sortir de votre jeep et vous promener, mais ne vous attendez pas à voir un tigre dans ces espaces-là, à moins d’avoir vraiment de la chance! Les zones tampons sont ouvertes toute l’année, mais la zone centrale du parc est fermée du 1er juillet au 30 septembre. D’octobre à mars, c’est le moment idéal pour visiter la réserve. Les animaux fréquentent le lac cette saison car l’eau de pluie est rare. Il y a moins de monde l’été en raison de la chaleur extrême en revanche, la saison hivernale est plus touristique, alors soyez prévoyants!

inde du nord - Ranthambore – repérer un tigre. inde du nord – Ranthambore – repérer un tigre.

 

Ranthambore tigers image courtesy Björn Ognibeni (https://flic.kr/p/9tyXex)
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5. Jaisalmer – le bord doré du désert.

Jaiselmer, dans le Rajasthan en  inde du nord . Jaisalmer est un peu plus difficile d’accès (un voyage ferroviaire d’une nuit à partir de Jaipur ou un trajet en voiture en passant par Jodhpur) mais cela vaut vraiment la peine. Profitez des sons et des lumières d’une ville typique du désert du Rajasthan, promenez vous en chameau au coucher du soleil, partez dans le désert au milieu des dunes de sable de la «Golden City». Les gens du village portant fièrement leurs turbans flânent dans le bazar et il n’y a absolument aucun autre endroit pour admirer les constructions de grès de Jaisalmer. Promenez-vous dans les rues sinueuses, sans crainte de vous perdre dans cette petite ville médiévale. Assistez à des spectacles de danse traditionnelle, et si vous êtes amateurs de « dune bashing », pourquoi ne pas en profiter ?

inde du nord - fort de Jaiselmer inde du nord – fort de Jaiselmer

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6. Jodhpur  La ville bleu .

Jodhpur, dans le Rajasthan en  inde du nord, traverse le désert de Thar à l’est. Presque toutes les maisons de la vieille ville sont peintes d’une jolie couleur bleu azur. Le magnifique fort de Meherangarh (incontestablement le plus beau du Rajasthan) se distingue de loin. Descendre du fort en tyrolienne est une expérience inoubliable que personne ne devrait manquer (pour plus d’informations sur ce sujet consultez le site : http://www.flyingfox.asia)

Ne vous contentez pas de visiter seulement le fort, allez dans la ville si vous avez le temps, vous trouverez des marionnettes, des cravates, des colorants, des épices et bien plus encore. Perdez-vous dans les bazars qui rayonnent autour de la tour de l’horloge juste au centre de la ville, dans l’ancien Sardar Market en particulier. Les quartiers de Jalori et Sojati Gates vous donnera un autre aperçu de la ville de Jodhpur. Pour le plaisir des yeux, profitez d’une vue imprenable sur la «ville bleue» et prenez-en une photo souvenir!

blue city Image credits- Phill Robinson

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 7. Udaipur – ville de charme des lacs. 

Udaipur est la ville située dans ce cadre riche et romantique que vous avez vu dans les vieilles peintures indiennes et les films d’époque. Le lac Pichola est bordé par un éventail de palais avec de beaux balcons, havelis (petites maisons de l’ère royale) peints en blanc pur, ghats au bord de l’eau et restaurants très raffinés d’où vous pouvez avoir une vue imprenable sur le lac et des collines verdoyantes. L’hôtel Lake Palace flotte pleinement au milieu du lac, tout comme le Jag Mandir. Le palais de la ville est situé à l’est du lac Pichola et les rues sinueuses de la vieille ville valent la peine d’être explorées, sans oublier bien sûr, le lac Fateh Sagar au nord. Prenez aussi le temps de découvrir les villages aux environs. Après avoir flâné dans Udaipur, vous mesurerez pleinement ce qu’était la vie aux temps des grandes dynasties indiennes.

inde du nord - Lake picola à Udaipur inde du nord – Lake picola à Udaipur

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8.  Pushkar – petit, spirituel et hippie.

La légende dit que Lord Brahma (la divinité hindoue qui est le créateur) a laissé tomber un lotus sur cette petite ville au nord d’Ajmer et c’est ainsi que le saint lac de Pushkar a existé. C’est le seul endroit où vous verrez un temple dédié à Brahma en Inde, donc c’est un point de pèlerinage important. Mais c’est un centre d’intérêt pour les voyageurs hippies. Le lac est flanqué de centaines de temples et de ghats, et tout autour du lac, vous trouverez avec des cafés sur les toits, des boulangeries, etc. et un marché très coloré, plein d’artisanat, de vêtements « baba-cool » ainsi que des petits restaurants avec une grande variété de plats. Le coucher de soleil au bord du lac est une excellente expérience. Si vous venez à Pushkar lors de la foire aux chameaux d’octobre / novembre, vous verrez une multitude de pèlerins, d’artistes de rues, de musiciens, de vendeurs et d’acheteurs de chameaux, de touristes et de nombreuses autres personnes qui viennent à Pushkar pour admirer  toute l’étendue des dunes autour de la ville.Il y règne alors un bel esprit de fête. Escaladez la colline jusqu’au temple de Savitri. Vous aurez alors une vue inégalée sur Pushkar (essayez d’y arriver pour le lever du soleil ou le coucher du soleil). Le temple Gayitri offre également de superbes vues au lever du soleil. Faites toutes vos réservations à l’avance si vous décidez de venir au moment de la foire.

inde du nord - pushkar inde du nord – pushkar

Le Lake de Pushkar
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 9. Varanasi en inde du nord – le cradier de hinduisme

Aussi appelé Benares et Kashi, c’est une vieille ville qui se trouve autour des rives du Gange. Les rives du fleuve sont bordées de ghats qui mènent aux eaux saintes, où vous verrez les prêtres, les pèlerins et autres personnes en tenue colorée, en train de faire leurs ablutions et de pratiquer des rituels. Les ghats de Varanasi sont également le lieu où beaucoup d’Hindous dans le nord de l’Inde viennent accompagner leurs défunts pour leur crémation. D’autres viennent  assister à la grande Ganga aarti, la cérémonie du soir. Regarder la Ganga aarti dans cette «ville de lumière» qui a été créée par le Seigneur Shiva, est certainement l’une des expériences les plus intenses et les plus émouvantes que vous puissiez avoir en inde du nord. Varanasi a une ambiance unique, probablement parce que cette ville  est considérée comme l’un des les plus hauts lieux de pèlerinage dans le pays. C’est une ville de sages et de prêtres, un endroit étrange où les divinités abondent et les croyants âgés souhaitent venir rendre leur dernier soupir.  percevrez toute la ferveur qui y règne.

inde du nord - varanasi inde du nord – varanasi

 

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10. khajuraho – les temples erotiques

Les sculptures sensuelles des temples de Khajuraho sont encore inégalées. Il existe plusieurs théories qui tentent d’expliquer pourquoi les dirigeants de la dynastie de Chandella avaient érigé ces temples tellement érotiques, explicitement construits entre le 10 èm et le 12 èm siècle après J.-C. Une explication particulièrement drôle est qu’ils étaient destinés à être un tutoriel:«comment faire» pour les garçons Brahmanes! Une autre plus sérieuse est que statues symbolisent les noces de Lord Shiva et de sa femme Parvati. Les Britanniques ont redécouvert cette merveille architecturale oubliée, à 400 km d’Agra (sud-est) et à l’ouest de Varanasi en 1838. Les temples du Groupe Ouest sont particulièrement étonnants avec leur grès rosâtre et leur relief presque en 3D donnant l’illusion que les personnages sont vivants. Ajoutez à cela les changements subtils de teintes avec la lumière changeante au fil du jour.Au clair de lune ou avec des projecteurs de nuit vous aurez une autre perception des lieux et vous aurez envie de regarder pendant des heures! Le village de Khajuraho, bien qu’un peu oublié par la grandeur des temples, a son charme discret, avec un rythme décontracté, un beau marché et de beaux restaurants. Le festival de danse est un bon moment de l’année pour visiter Khajuraho.

khajuraho

Khujarao, Madhya Pradesh image courtesy claire spencer (https://flic.kr/p/chRw)

 

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