REIZEN IN VERSCHILLENDE TREINKLASSEN EN MAALTIJDEN OP DE TREIN

Magdalen en Brian, onze gasten uit Amerika, deden een tour van drie weken doorheen Noord-India. Ze waren erg enthousiast over reizen per trein en besloten hier veelvuldig gebruik van te maken.

Terwijl veel van onze gasten verkiezen om in hogere klassen te reizen wouden Magdalen en Brian ze allemaal uittesten (A/C seater class CC, non A/C seater class SS, Sleeper A/C class  3 A/C and creme de la creme A/C FIRST CLASS, 1 AC)

Ze delen hun ervaringen en advies in een blogpost. Wat hieronder volgt is een vertaling van deze blogpost. De originele post, en al hun andere avonturen, kan je op hun blog lezen.

TREINEN: EEN INDISCH AVONTUUR

Tijdens onze Indiareis van drie weken maken we gebruik van de trein voor veel van onze verplaatsingen. Al doende hebben we veel bijgeleerd over treinreizen in India. Kortweg: reizen met de trein in India is fantastisch!

Een kleine opmerking over prijzen: de meeste van de hiernagenoemde prijzen waren specifiek aan onze ervaring (of schattingen van onze ervaring). We deden deze reis in de zomer van 2015, prijzen zijn ondertussen misschien veranderd. Houd in gedachten dat dit onze persoonlijke ervaringen zijn.Train travel India with childrenTreinreizen in India – Oude rijtuigen, maar erg leuk!

Bij het plannen van onze reis kozen we ervoor om een verscheidenheid aan verschillende treinklassen te boeken. We deden alles van een fancy eerste klassen AC compartiment op een nachttrein tot een rijtuig voor gereserveerde zitplaatsen zonder airco. De laagste klasse ‘General Population’, zonder gereserveerde zitplaatsen, sloegen we over. Al bij al vonden we de trein een veilige, betaalbare en gemakkelijke manier van reizen.

Er zijn enkele goede bronnen voor meer gedetailleerde beschrijvingen van de verschillende klassen en tips over hoe treintickets te boeken- voor deze blog wouden we gewoon enkele van onze algemene ervaringen beschrijven.

RESERVED NON-A/C SEATER (SS – SECOND SEATING CLASS)

Allereerst een rijtuig zonder airco, met gereserveerde zitplaatsen (die niet omgevormd kunnen worden tot ligplaatsen). We reisden in deze klasse van Agra naar Delhi in de vroege avond. De rit was ongeveer vierenhalf uur lang. We vertrokken op tijd in Agra en arriveerden ongeveer zoals gepland in Delhi. In dit rijtuig passen ongeveer 90 passagiers maar alle zitplaatsen zijn gelabeled en je kan op je ticket zien welke stoel je werd toegewezen. Er zat eerst iemand op onze zitplaats, maar stond meteen op nadat we het vriendelijk vroegen.

Gedurende de gehele reis liepen talloze voedselverkopers op en neer het gangpad om maaltijden of snacks te verkopen. Later meer over voedsel in de trein. De rit kostte ons INR 223 voor twee personen, wat erg goedkoop is. Er stonden mensen recht in het gangpad maar er was ruimte voor onze bagage in de rekken boven ons hoofd. Omdat er geen airco is waren alle ramen open, wat onze reis redelijk luidruchtig maakte. Heb je oordopjes bij dan zal je ze wellicht gebruiken. Er waren ruim voldoende ventilatoren aan het plafond.

A/C SEATER CLASS (CC – A/C CHAIR CAR)

Voor één van onze treinritten boekten we een ‘chair car’. We waren een beetje ongerust dat dit niet met airco ging zijn omdat het niet uitdrukkelijk ‘AC’ in de titel zegt (terwijl dit bij de andere klassen wel het geval is). Bleek dat dit rijtuig eruitzag zoals een trein in Europa of de VS. Er waren 6 zitplaatsen per rij met een gangpad in het midden. De stoelen kon je een beetje verstellen en ja, er was airco.

CC (Chair Car) van de Indiase Spoorwegen – Foto verschaft door http://www.seat61.com/India.htm

SLEEPER OVERNIGHT TRAINS (3 TIER, 3 AC CLASS (3AC) AND 2 TIER, 2 AC CLASS (2AC))

Vervolgens reisden we in 3-tier en 2-tier rijtuigen met airco. Dit zijn slaaprijtuigen. Het grote verschil tussen beide is de hoeveelheid passagiers per rijtuig. De 3-tier heeft meer passagiers en minder privacyfuncties. Het komt er op neer dat het rijtuig onderverdeeld is in kamertjes zonder muur naar het gangpad. Tegen de andere twee muren heb je twee of drie ligplaatsen boven elkaar. Deze ligplaatsen kunnen omgevormd worden naar zitplaatsen.
Our A/C three tier ride from Varanasi to Agra - the train was delayed by more than 5 hoursTypische 3-tier A/C (3AC) – de rugsteun kan uitgevouwen worden tot middelste ligplaats.

In het 2-tier AC rijtuig zitten overdag twee personen op de bank en hoeft geen enkele ligplaats uitgevouwen te worden. In een 3-tier AC rijtuig wordt de middelste ligplaats overdag naar beneden gevouwen zodat iedereen rechtop kan zitten op de onderste ligplaats. De bovenste ligplaats wordt nooit opgevouwen.


2-tier AC treincompartiment, slechts twee ligplaatsen per zijde – Foto verschaft door Markdionsbartramtravels.

LIVE LIFE KINGSIZE! (1ST CLASS AC, FIRST AC)

Uiteindelijk namen we ook het eerste klasse compartiment voor de treinrit van Udaipur tot Delhi. Voor net iets minder dan INR 6000 (voor twee personen) was het de duurste reis die we ondernamen. We waren gelukkig verrast toen we ontdekten dat we een privékamertje kregen met twee bedden en een sluitbare deur. Het was een kleine, schattige thuis voor de reis van 12,5 uur. Er was een bel om de treinbegeleider te roepen om je bed op te maken of voor eender welke taak. Bij aankomst in Delhi kwamen er tassendragers op onze deur kloppen om ons te helpen met onze bagage.

ALLES WAT JE MOET WETEN OVER MAALTIJDEN EN SNACKS OP DE TREIN IN INDIA

We ontdekten dat dit sterk varieert van trein tot trein en station tot station. Soms werden we gebombardeerd door verkopers.

Nooit een tekort aan eten – Foto verschaft door http://gqtrippin.com/asia/india/india-by-train/.

Op vlak van drank verkopen ze alles van koud flessenwater (INR 20) en andere koude dranken tot masala chai (INR 10) en koffie (of wat er voor door moet gaan). We ontdekten dat de verkoper die “chai chai” riep betere chai had dan de verkoper die “chai koffie” riep. We denken dat deze eerste vooraf gebrouwen en gezoete chai verkocht terwijl de tweede te werk ging met kokende melk, thee zakjes en instant koffie. Tenzij je zin hebt in koffie is de voorgebrouwen masala chai natuurlijk beter.

Ook op vlak van maaltijden en snacks waren er redelijk wat opties. Er waren verkopers met chips/koekjes/krakers en andere kleine snacks en er was ook een verkoper die twee soorten pasteitjes verkocht. We denken dat één van dal gemaakt was, de andere kon gemaakt zijn van aardappel of kikkererwten. In ieder geval deze pasteitjes kosten rond de INR 10.

Our Train Favorite – Tomato Soup!

Vervolgens, de tomatensoep verkoper. Naar onze mening was dit de beste snack! Om te beginnen deed de manier waarop hij “tomate soup” zei ons iedereen grijzen van oor tot oor. En dan krijg je voor slechts INR 20 een kopje super lekkere tomatensoep, met erg lekkere croutons. Gewoonweg heerlijk!

Er waren ook verkopers die een soort van groente- (en andere) kroketten verkocht. We probeerden die met groenten. Het waren twee stuks van een soort gepaneerde gekruide aardappel kroketten en twee stuks beboterd brood. De prijs was iets van een INR 20. Er was ook een verkoper met omelet, maar dit hebben we niet geprobeerd. Als je aan het verhongeren bent (wat we waren) is dit goed genoeg. Anders zouden we het de volgende keer overslaan.

Op de nachttreinen werden ook enkele volledige maaltijden verkocht, hoewel dit misschien enkel in de hogere klassen het geval is (we zagen het enkel in First Class & 2AC). Voor INR 150 krijg je een volledige thali, inclusief dal, een aardappelgerecht en een paneergerecht. Dit werd geserveerd met chapatti (die we te dik, koud, hard en onappetijtelijk vonden), rijst, een gulab jamin en een plastieken lepel. Al bij al was de maaltijd goed genoeg met voldoende kruiden, het leek ook vers en hygiënisch (het was een dienblad verzegeld met plastiek).

Food on India TrainsMaaltijd op de trein – Foto verschaft door http://gqtrippin.com/asia/india/india-by-train/.

Ook in de verschillende stations kan je eten kopen. In sommige kan je niets kopen maar in de meerderheid kan je op zijn minst drinken en chips of andere verpakte snacks kopen. In grotere stations heb je fruitverkopers maar ook eetkraampjes met samosas of broodjes. De grootste stations hebben restaurants net buiten het station (bijvoorbeeld Comesum).

Lees meer over de ervaring van drie jonge backpackers met reizen met de trein of bus in India in “North India by bus and train” of lees een gedetailleerd artikel van India Someday over de verschillende treinklassen in India.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *