REISROUTES VOOR TWEE WEKEN IN ZUID-INDIA

Zuid-India is een tropisch paradijs van eindeloze stranden en dichtbegroeide oerwouden, ruïnes van forten en overheerlijk eten. Er is bijna té veel om te zien en je zult altijd tijd tekort hebben. Via deze blogpost proberen we je te helpen om zoveel mogelijk uit je twee weken in het zuiden te halen. Probeer zeker niet te veel te doen en vergeet niet te genieten!

Heb je meer interesse in bergen of woestijnen, lees dan onze post over tours van twee weken in Noord-India.

DE KLASSIEKER: MUMBAI – GOA – HAMPI – MYSORE – KERALA

Deze route is perfect als je jong en wild bent en niet kan wachten om los te breken. Je begint in de levendige maar toegankelijke stad Mumbai, vol fantastische bars, shopgelegenheden en architectuur. Het is een gemakkelijke introductie in India, vooraleer je minder geürbaniseerde regio’s bezoekt. Van hieruit kan je een trein, bus, vlucht of auto nemen en de volgende dag in het zoutige, zomerse Goa zijn. Goa is een fantastische plaats om je gewoon te laten gaan. Chill op één van de vele mooie stranden, geniet van de uiteenlopende kunstvormen, drink goedkope pintjes tussenin je yogalessen, ga feesten, bezoek een kruidenplantage en neem tijdelijke tattoos.

Doe het vervolgens rustig aan in het vredige Hampi, een dorp in een oude ruïnestad en een goede gelegenheid om meer te leren over de geschiedenis van India en zijn religies. Hampi’s grandeur is rustig en onopdringerig. Het is de perfecte stop na hectisch Bombay en Goa en een verandering van de Portugese culturele invloed die je terugvindt in deze steden. Spendeer wat tijd tussen de rotsblokken in Hampi alvorens jezelf bijeen te rapen en naar Mysore te trekken.

Mysore_palace@wikipedia Mysore Palace@wikipedia

Nog een trekpleister voor liefhebbers van geschiedenis is Mysore. Mysore is echter veel beter onderhouden en ronduit spectaculair in zijn opulentie. Kan je wel wat kruiden verdragen? Proef dan zeker de beroemde Mysore masala dosa. Het is een dunne rijstpannenkoek gevuld met chilipasta en aardappel. Vergeet ook geen lekker kopje filterkoffie te drinken voor je gaat.
Beindig je reis verder in het zuiden tussen de weelderige lagunes in Kerala. Het is moeilijk om slechts één stop in deze prachtige staat te kiezen. Overweeg Allepey, voor een nachtje op de Backwaters, Munnar voor het zalige weer en de heerlijke thee en Kochi om wat meer cultuur op de snuiven.

Munnar @wikipedia Munnar @wikipedia

Highlights: Wissel af tussen hyperactiviteit en ontspanning door uiteenlopende bestemmingen binnen deze bruisende regio te bezoeken.
Goed om te weten: In deze regio heb je niet zo veel treinen waardoor je soms lang op een bus moet zitten, voornamelijk op nachtbussen. We raden deze route dan ook aan voor actieve reizigers.

HET DIEPE ZUIDEN: CHENNAI – PONDICHERRY – TANJAVUR – MADURAI – MUNNAR – BACKWATERS – FORT KOCHI

Reis zuidwaarts naar de trots van India. Kerala en Tamil Nadu zijn twee staten die elkaars tegengestelden lijken in termen van cultuur en ervaring maar die toch erg veel gelijkenissen en een gedeelde geschiedenis hebben.

water-1283199_1920 House Boat at backwaters of Kerala

Land in Chennai, de hoofdstad van Tamil Nadu en voormalig bekend als Madras. Bovenop de diepgewortelde cultuur van schone kunsten, dans en muziek is Chennai een bruisende tech hub en een gemakkelijk startpunt voor je reis in Zuid-India. Vervolg je reis naar de voormalig Franse kuststad Pondicherry met een nog meer unieke mix van culturen. Pondicherry is uitgegroeid tot een toevluchtsoord voor rustzoekers die kunstzinnige cafés en organische winkels openden op de rotsachtige oevers. Er is zoveel te zien, doen en proeven.

Vervolg je reis via twee van de mooiste tempelsteden van Tamil Nadu: Tanjavur en Madurai. Een goed souvenir vanuit Tanjavur zijn de wereldbekende zijden sari’s die ze er maken. Vergeet niet te wrijven over de complexe snijwerken in de tempelmuren. Stap misschien zelfs binnen voor een poedja, als ze het toestaan. Doorkruis vervolgens de Nilgiri Hills en houd halt in Munnar. Bezoek een theeplantage, spot olifanten en ontspan met een kopje thee op mistige avonden.
Terug naar de zon voor je volgende bestemming. Geniet van vitamine D op een huisboot op de Backwaters in Allepey. Eindig je trip in de drukte van de kade bij Fort Kochi. Neem deel aan een wandeltocht doorheen zijn interessantste wijken voor je uit Ernakulam vertrekt.

Chennai_Central_Station@wikipedia Chennai Central Station@wikipedia

Highlights: Prachtige architectuur, gaande van de eeuwenoude tempels tot de koloniale gebouwen. Een belangrijk voordeel is dat deze route veilig is voor vrouwen.

Goed om te weten:Heb je nog enkele extra dagen vakantie spendeer ze dan op de stranden in Kerala, bijvoorbeeld Varkala.
Wees niet overstuur als de toeristenindustrie in Tamil Nadu niet gericht is op het helpen van buitenlandse toeristen, ze focussen meer op Indiërs die voor religieuze redenen reizen. Bereid je voor op een echt authentieke ervaring!

DE OFFBEAT ROUTE: MUMBAI – AURANGABAD – PUNE – HAMPI – AIHOLE – PATTADAKAL – BADAMI – GOA

Ben je fan van ruïnes van forten? We geven je er een dozijn! Reizen tussen Mumbai en Goa is dan wel standaard voor toeristen maar deze tussenstops zijn dat niet!

Bhutanatha temple in Badami @wikipedia Bhutanatha temple in Badami @wikipedia

Aurangabad was de hoofdstad van de machtige Mogol koning Aurangazeb. De straten hier zijn een paradijs voor vleesliefhebbers, ooit hielden ze een gigantisch leger goed gevoed met mals gestoofd rundvlees. Pune wordt geprezen als cultureel centrum van Maharashtra. Pik zeker een toneelstuk of Marathi film mee. Hun concept van kunst zal je van je sokken blazen. Van hieruit kan je een bus naar Hampi nemen alvorens verder te reizen naar Aihole, een klein dorpje in Karnataka met een historisch tempel complex. Hier vind je niet veel toeristen en het geeft je dus de kans om van het echte dorpsleven te proeven. De tempels zijn onderdeel van de Chalukya ruïnes die doorgaan tot Pattadakal en Badami. Pattadakal is opgenomen in de werelderfgoedlijst. Heb je genoeg bijgeleerd, trek dan verder naar de stranden van Goa voor wat welverdiende ontspanning!

pattadakal-172873_1920 Jain Narayan Temple Pattadakal

Highlights: Dit is een fantastische route als je graag van het authentieke dorpsleven wil proeven en wil genieten van wat rust en stilte weg van de stad.

Goed om te weten: Je zal wellicht enkele gemakken moeten opgeven onderweg, dus neem alles wat je denkt nodig te hebben zelf mee.

DOOR HET OERWOUD: BANGALORE – MYSORE – BANDIPUR – WAYANAD – THEKKADY – BACKWATERS

Nandi Hills Banglore Nandi Hills Banglore

Dit is dé route als je India bezoekt voor zijn natuurparken en weelderige jungles. Bangalore en Mysore zijn beroemd voor hun uitgestrekte tuinen. Vanuit Mysore kan je het Bandipur Nationale Tijger Reservaat binnenrijden dat, ironisch genoeg, begon als Maharaja’s private tijgerjachtgebied.

Indian_Tiger_Wayanad@wikipedia Tiger at Wild Life Reserve at Wayanad @wikipedia

Het bosgebied loopt over in het Wayanad Wildlife Reservaat van Kerala. Dit oerwoud is dichtbegroeid en schimmig en tussen de teakbomen kan je olifanten horen trompetteren. Overal langs de Kabini Rivier zijn er boerderijen en dorpen waar je een fantastisch gastgezin kan vinden en jezelf de hele dag omringen met natuur. En tenslotte, de trots van de tijgerreservaten, het Periyar Nationale Park. Het is een oase van rust en adembenemende schoonheid tussen de toenemende theeplantages en urbanisatie.

Highlights: Schoonheid, kalmte en rust maar ook muggen. Draag kledij met lange mouwen.

Goed om te weten: Wildlife reservaten zijn altijd duur maar ze zijn ecologisch verantwoord en je kan er genieten van een fantastisch uitzicht! Dit is een seizoensgebonden route en wordt best vermeden van juni tot oktober tijdens de moesson.

TEMPELROUTE: CHENNAI – MAHABALIPURAM – TRICHY – TANJORE – CHETTINAD – MADURAI – KANYAKUMARI

De zuidelijke staten maken hun tempels traditioneel het centrum van de gemeenschap. Gebeden en offers gaan de tempel in en liefdadigheid, dans, muziek en schone kunsten komen eruit. In de veranderende samenleving verliezen ze dan wel grip op gedachten van de mensen maar ze zullen nooit hun charme verliezen.

Madurai temple, India Madurai Meenakshi Temple @wikipedia

Deze route wordt ook vaak gevolgd door pelgrims en je zal vast en zeker veel religieuze reizigers ontmoeten onderweg. Dit geeft je een mooie kans om hen en hun geloof echt te leren kennen. Ga tijdens deze reis een stapje verder dan geschiedenis en architectuur. Deze steden hebben stuk voor stuk meer te bieden. Chennai voor zijn urban opties, Mahabalipuram voor zijn stranden. Trichy voor zijn Rock Fort, Tanjore voor de muziek en sari’s, Chettinad voor het erg pikante eten dat er geserveerd wordt, Madurai voor de diepgang van de Tamil cultuur en tenslotte Kanyakumari, gewoonweg omdat het het absolute uiteinde van India is. De gemene deler is echter de tempels. Je kan veel bijleren over hoe ze in de Tamil cultuur het hindoeïsme praktiseren en over religieuze architectuur, en dat in twee weken!

Highlights: Omdat ze gewoon zijn aan binnenlandse toeristen zal het eten en entertainment lokaal gekleurd zijn maar de accommodatie opties zullen aan je vereisten voldoen.

Goed om te weten: De Tamil cultuur is sterk en onbuigzaam, doe een beetje onderzoek hierover voor je vertrek. Verwacht propere en comfortabele accommodatie maar weinig tot geen boetiekhotels op deze route.

STRANDROUTE: MUMBAI – GOA – GOKARNA – BEKAL – MARARI – VARKALA

Langs deze route heb je elk mogelijk type strandstad. Begin in Mumbai: urban, hip en jong, met een populatie die voornamelijk ’s avonds naar de waterkant trekt. De stranden zijn simpel en je kan hier niet zwemmen door de vervuiling. Goa, aan de andere kant, biedt de klassieke strandsteden en dorpen, met bars en restaurants op het strand (beach shacks), vlooienmarkten en lage alcoholprijzen. Laat je haren los en kruip achterop de scooter die je naar het dichtstbijzijnde feestje brengt. Terwijl Goa een bruisend nachtleven heeft is Gokarna één en al strand. Landinwaarts vind je enkele tempels maar het hoogtepunt is toch de zee. Spendeer uren met staren naar de branding of duik er zelf in. Spaar geld uit door te slapen in een hutje aan de waterkant en smul van heerlijke zeevruchten aan een lage prijs.

colva-beach-goa-mapsofindia Colva Beach Goa @mapsofindia

Bekal in Kerala heeft gewoonweg de prachtigste zonsondergangen. Breng je dag door in de frisse schaduw van het Bekal Fort en maak je weg naar een venster om de zonsondergang over het gouden strand te bewonderen. Dit is het moment om jezelf te verwennen en in te checken in een beachresort in Marari, verderop langs de Kerala kustlijn. Veel van deze resorts doen hun best om ecologisch verantwoord te werk te gaan. Ze werken in harmonie met het vissersvolk die de stranden al millennia lang onderhouden. Ze helpen je om een duik te nemen in het lokale leven zonder indringend of uitbuitend te zijn. Kom tot rust in het soulful Varkala, dat vroeger enkel bekend was bij bedevaarders om zijn tempel op het strand. Tegenwoordig trekt het een heleboel surfers en yoga-enthousiastelingen aan die door de locals met open armen en keukens ontvangen worden.

bekal-618528_1920 Bekal Fort Kerala

Hoogtepunten: Hoewel een strandroute eentonig kan klinken is elk strand op deze lijst erg verschillend aan het vorige en elk van de steden heeft zijn eigen unieke charme.

Goed om te weten: Goede route voor backpackers maar je zou op voorhand moeten boeken, voornamelijk de treinen. Deze route is niet ideaal tijdens het heetste moment van de zomer en de moesson (mei tot september).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *