Reizen per trein in India

Het Indiase spoorwegsysteem is complex en het is niet gemakkelijk om de procedures te begrijpen. Wanneer je een ticket aanschaft, heb je verschillende opties, bijvoorbeeld type zitplaats (chair car, sleeper), soort wagon (2AC, 3AC), met of zonder airco. De boekingsprocedure is ingewikkeld met bevestigde zitplaatsen, wachtlijsten en andere categorieën om doorheen te manoeuvreren. Als klant van India Someday hoef je alleen te kiezen in welke klasse je wil reizen. De rest kan je aan ons overlaten.

VERSCHILLENDE KLASSEN IN NATIONALE TREINEN

FIRST CLASS, AIR-CONDITIONED (AC1 OF FIRST AC)

Eerste klas met airco. Deze klasse bestaat uit coupés met vier of twee bedden. Er is een deur die op slot kan. Een steward zorgt voor een meer persoonlijke service en helpt je om je bed op te maken. De ligplaatsen kunnen omgevormd worden tot zitplaatsen voor gebruik overdag. In AC1 reis je zeer comfortabel maar het is alleen ter beschikking op de voornaamste lange afstandstreinen en kost ongeveer het dubbel van AC2.

De ramen zijn licht getint en hinderen het zicht een beetje, maar je kan nog steeds het veranderende landschap bewonderen terwijl het voorbij zoeft. Elk bed heeft een leeslamp en een stroomaansluiting om je elektronische apparaten op te laden. De sanitaire ruimtes zijn uitgerust met een toilet in westerse stijl en normaal gezien is er toiletpapier aanwezig (maar breng voor de zekerheid altijd zelf een rol mee). Ze zijn gewoonlijk erg proper en goed onderhouden.

AC 2 TIER (2AC)

Tweede klas met airco. In deze klasse heb je geen afsluitbare compartimenten en geen additionele ruimte voor bagage. Je hebt echter wel gordijnen voor privacy en het beddengoed is voorzien. Er zijn twee bedden onder elkaar (2×2). Ook in AC2 kunnen de ligplaatsen omgevormd worden tot zitplaatsen.

Elke ligplaats heeft zijn eigen leeslamp en er is een gedeelde stroomaansluiting. De airco is niet altijd consistent dus de temperatuur kan variëren en als je groter bent dan 1m90 kunnen je voeten uit bed steken. De sanitaire ruimtes hebben zowel Indiase toiletten (Franse hurktoiletten) als westerse toiletten. Ze zijn gewoonlijk erg proper maar dit is afhankelijk van de andere passagiers.

AC 3 TIER (3AC)

De AC 3 tier is de goedkoopste van de rijtuigen met airco. Het grootste verschil met 2AC is dat je hier 3×2 zit/ligplaatsen hebt i.p.v. 2×2. Er zijn dus drie ‘lagen’ (tiers) bedden: boven, midden en onder aan één kant van de gang, aan de andere kant zijn er twee lagen (boven en onder). In 3AC is het drukker dan in 2AC en je hebt er geen gordijnen, leeslampen of individuele stroomaansluitingen maar beddengoed wordt wel nog steeds voorzien.

Er zijn zowel Indiase als westerse toiletten waarvan de properheid, net als in AC2, afhangt van de andere passagiers. In 3AC reizen is een uitstekende manier om locals te ontmoeten die goed Engels spreken.

SLEEPER CLASS (SL)

In een SL-wagon is er geen airco. De indeling is hetzelfde als die in 3AC (3×2 zitplaatsen). Dit is de meest gebruikte klasse onder locals en elke trein heeft verschillende SL-rijtuigen. Beddengoed wordt niet voorzien, je kan eventueel een deken of slaapzak meenemen voor lange reizen. Het kan behoorlijk druk zijn omdat locals deze klasse gebruiken voor hun dagelijkse verplaatsingen (in theorie heeft elke passagier zijn/haar plaats gereserveerd waardoor het niet té druk kan zijn).

De hygiëne van de sanitaire ruimtes kan ondermaats zijn maar je hebt een beter zicht op het veranderende landschap in vergelijking met de andere rijtuigen waar de ramen gesloten en vaak getint of vuil zijn. Het kan warm worden in de zomer maar door de ventilatoren en de wind die naar binnen waait, koelt het wel wat af. De moesson is tegelijkertijd de beste en slechtste tijd om in deze klasse te reizen. De ramen blijven dicht waardoor het benauwd kan worden maar het uitzicht is spectaculair. Reizen in de winter kan fris zijn, neem daarom je slaapzak of een dekentje mee voor ’s nachts.

Onder toeristen wordt Sleeper Class vooral gebruikt door meer avontuurlijke backpackers die India op een authentieke manier willen verkennen. Het is een mooie kans om andere passagiers te ontmoeten die gewoonlijk erg vriendelijk zijn en graag hun verhalen willen delen om de lange reis te verlichten.

AC CHAIR CAR (CC)

Treinen die een kortere afstand afleggen of verschillende zakendistricten verbinden, hebben vaak AC chair cars. De indeling hiervan is gelijkaardig aan die in een vliegtuig of sommige Europese treinen met ruimte voor bagage boven je hoofd. Er is meestal één stroomaansluiting per 3 passagiers. Overdag kan je hier redelijk comfortabel in reizen. De sanitaire ruimtes zijn simpel en proper met toiletten in Indiase en westerse stijl.

NON-AC CHAIR CAR (SS of 2S)

De non-AC chair car is drukker dan de AC chair car en heeft, vanzelfsprekend, geen airco. Er zijn geen stroomaansluitingen en de zitplaatsen zijn minder comfortabel. Deze klasse wordt meer gebruikt door dagelijkse reizigers maar kan ook gebruikt worden door toeristen voor kortere afstanden, een rit van 2 tot 4 uur is goed te doen. De toiletten zijn niet erg hygiënisch dus we raden aan je blaas te ledigen voor vertrek.

UNRESERVED/GENERAL CLASS

Reizen in deze klasse is enkel weggelegd voor de ervaren backpacker, die de mensenmassa met de bijhorende drukte en geduw en getrek aankan. In deze klasse heb je houten banken als zitplaats. Deze zitplaatsen kan je niet reserveren en er is zelden voldoende plaats voor iedereen. Bij het opstappen op de trein zie je dan ook een grote groep Indiërs vechten om een plaatsje. Het zal je verbazen hoeveel mensen blijven opstappen en hoe ze er, bijna magisch, allemaal inpassen. Het voordeel is dat reizen in deze klasse erg goedkoop is en je de moeite om te reserveren kan besparen.

WAT MEER INFORMATIE

We kunnen veel vertellen over de spoorwegen in India. Het is een uitgebreid en verwarrend systeem. We proberen hier de basics uit te leggen om je wat meer inzicht te verschaffen en je een idee te geven over wat je kan verwachten.

VROEG BOEKEN

Meer dan 22 miljoen passagiers per dag maken gebruik van de spoorwegen in India. Bijgevolg zijn veel zitplaatsen snel volgeboekt. Je kan dan ook best zo vroeg mogelijk boeken. Voor de meeste treinen kan je vanaf 60 dagen op voorhand een ticket reserveren. Tenzij je aan het rondreizen bent en voldoende tijd hebt om enkele dagen te wachten op een trein die niet volzet is, is het aangeraden om ruim op voorhand je plaats te reserveren.

TICKETS VOOR EERSTE KLAS

Er is slechts één eerste klas wagon in elke trein. Dit zijn 24 tot 32 zitplaatsen, wat het moeilijk maakt een reservatie vast te krijgen. Dit is echter geen probleem aangezien de andere rijtuigen met airco ook comfortabel zijn.

FOREIGNERS QUOTA

Voor buitenlandse reizigers in het bezit van een toeristenvisum worden enkele tickets vrijgehouden. Deze kan je echter niet online boeken, je kan ze pas kopen als je in India bent en enkel bij één van de grotere stations. Het is meer gedoe en in het hoogseizoen kunnen ook deze tickets uitverkocht zijn.

LANGE AFSTANDSTREINEN

Als je bijvoorbeeld via trein van Mumbai naar Delhi wil reizen zijn er veel opties. Je kan best een trein kiezen die vertrekt in Mumbai met Delhi als eindstation. Een trein boeken die vertrekt in Cochin en halt houdt in Mumbai zal vaker vertraging hebben. Het is ons al overkomen dat we 6 of zelfs 10 uren moesten wachten in het treinstation. Lees deze blogpost voor enkele van India’s mooiste treinroutes.

MAALTIJDEN OP DE TREIN

Neem best eten mee voor tijdens je reis. Het eten in stations en op de trein kan erg lekker zijn maar we raden dit niet aan tenzij je maag al wat gewoon is. Neem best sandwiches, chips of koekjes mee. Als je toch een maaltijd wil onderweg probeer dan iets te kopen dat vers gemaakt wordt in het station maar zorg dat je je trein niet mist!

DE SANITAIRE RUIMTES

De toiletten kunnen vuil zijn na veelvuldig gebruik door andere passagiers. Breng toiletpapier, zeep en eventueel een bus deodorant mee. De rijtuigen met AC hebben toiletten in westerse stijl en zijn meestal redelijk proper, maar je kan maar beter voorbereid zijn.