Reisgids om je voor te bereiden op India

De volgende reisgids zal de meerderheid van je vragen beantwoorden, inclusief enkele waar je zelf nog niet aan gedacht had. Het helpt om je voor te bereiden op je reis naar India.
Het behandelt het omwisselen van geld, een simkaart verkrijgen, internet, fooi geven, wat in te pakken, gepaste kledij, reizen met de trein, reizen met een auto, hoe locals niet op hun tenen te trappen en meer.

Als je nog vragen hebt, aarzel dan niet om een mail te sturen naar thinkingindia@indiasomeday.com.

GELD IN INDIA

Meestal raden we een combinatie van onderstaande aan:

NEEM (EEN KLEINE HOEVEELHEID) EURO’S MEE

Euro is gemakkelijk om te wisselen in roepie. Banken, reisagentschappen en hotels wisselen vaak buitenlands geld en kunnen je dus cash geven in INR, vooral in grote steden. In toeristische gebieden vind je bovendien geldwisselkantoren in elke straat. Hotels en reisagentschappen zullen je euro’s meestal tegen een gunstigere koers omwisselen dan banken. De wisselkantoren op de luchthaven gebruiken een hogere koers. Wissel daar dus slechts een klein bedrag (100 euro) om.

Als je gaat winkelen of voor extra’s in je hotel betaalt, kan het zijn dat ze ook euro’s aannemen.

GEBRUIK VAN JE DEBETKAART (BANKKAART/PINPAS)

Geldautomaten zijn tegenwoordig gemakkelijk te vinden, zelfs in kleine dorpen. Geld afhalen is de veiligste en meest gebruikte manier om aan roepies te geraken.

Banken in India rekenen een vergoeding van INR 100-150 aan per transactie. Daarbovenop zal je eigen bank een vergoeding aanrekenen. Het is dus aangeraden om grotere bedragen per keer af te halen. Aan de meeste geldautomaten kan je een bedrag tussen INR 15000 en 25000 per keer afhalen.

Denk eraan dat de meeste banken het gebruik van de Maestro-functie buiten Europa blokkeren en je voor vertrek een tijdelijke deblokkering moet aanvragen. Hoewel je hierna meestal wel geld kan afhalen, kan je bijna nergens betalen met je debetkaart. Zorg dus dat je, indien mogelijk, ook een kredietkaart bij hebt.

KREDIETKAARTEN

Je kan in lokale restaurants en winkels, buiten in de grote steden, niet zo vaak met kredietkaart betalen. In high-end hotels en restaurants kan dit wel. Neem je kredietkaart toch mee, je kan er vaker mee betalen in grote steden (dit gaat zelden met een debetkaart) en je kan er geld mee afhalen aan geldautomaten. Bovendien hoef je meestal geen deblokkering aan te vragen. Heb je geen kredietkaart en geen vast inkomen dan kan je een prepaid kredietkaart aanvragen. Ook hiermee kan je overal ter wereld betalen en geld afhalen.

Soms (vooral in Kerala) kan je in winkels geld afhalen tegen een kleine vergoeding. Ze doen dan een valse aankoop voor bijvoorbeeld 5000 INR en geven jou het geld, minus een kleine vergoeding.

SIMKAART EN INTERNETCONNECTIVITEIT

In India is het gemakkelijk om verbonden te blijven met de rest van de wereld via telefoon en internet.

EEN INDISCHE SIMKAART KOPEN

Het is niet noodzakelijk om een lokaal telefoonnummer te hebben terwijl je rondreist, aangezien je nog steeds je Belgisch/Nederlands nummer kan gebruiken (weliswaar aan hoge tarieven). Toch kan het nuttig zijn om een Indiase simkaart aan te schaffen zodat je overal en op elk moment gebruik kan maken van het internet om info op te zoeken of om je weg te vinden.

Prepaid simkaarten kan je overal kopen. Zoek naar de ‘Vodafone’, ‘Cell phone recharge’ of ‘Airtel borden’ en zeg dat je een nieuwe simkaart wil kopen. Je kan er ook naar vragen aan de receptie van je hotel. Bovendien is het soms mogelijk om een simkaart en eventueel een goedkope telefoon te kopen op de luchthaven. Om een simkaart te kopen heb je het volgende nodig:

  • Een pasfoto
  • Een kopie van je paspoort
  • Een kopie van je visa

INTERNETCONNECTIVITEIT

Als je door India reist, zal internetconnectiviteit meestal geen probleem zijn. In kleinere hotels is wifi niet altijd beschikbaar maar er zal meestal wel een wifi-netwerk in de buurt te vinden zijn, bijvoorbeeld in een koffiehuis of restaurant.

FOOI GEVEN IN INDIA

We worden vaak gevraagd hoeveel fooi verwacht wordt in verschillende situaties. India heeft niet echt een sterke traditie van een fooi geven maar in de meeste toeristische bestemmingen wordt een fooi wel verwacht en wordt er neergekeken op iemand die helemaal niets geeft. Je kan dit artikel gebruiken als handleiding om te bepalen wanneer en hoeveel fooi je wil geven.

FOOI NA EEN MAALTIJD IN EEN RESTAURANT

Als je een kleine maaltijd, ontbijt of snack in een restaurant eet en de rekening is lager dan INR 300 dan wordt een fooi van 10% geapprecieerd. Je kan hiervoor best kleine briefjes gebruiken. Bedraagt je rekening tussen INR 300 en INR 1000, dan kan je een fooi geven van 7% à 10% van het bedrag. Een fooi van INR 100 op een rekening van INR 1000 is bijvoorbeeld een royale fooi. Een fooi van INR 70 zou in dit geval ook al goed zijn. Voor bedragen hoger dan INR 1000 is een fooi tussen 5% en 7% voldoende.

Restaurants in Delhi en Mumbai rekenen vaak een ‘service charge’ aan, niet te verwarren met een ‘service tax’ (een overheidsbelasting). In dat geval wordt er geen fooi verwacht.

FOOI GEVEN IN HOTELS

Dit kan soms verwarrend en vervelend zijn. Wanneer mogelijk, bijvoorbeeld bij aanwezigheid van een fooienpot, geef dan een fooi tussen 5% en 7% van de verblijfskosten. Kost je hotel bijvoorbeeld INR 2000 per nacht en je verbleef hier 3 nachten, geef dan een fooi van ongeveer INR 300-400. Als je in een duurder hotel verblijft, geef dan tussen 3% en 5% fooi.
* Houd fooi voor het restaurant gescheiden van fooi voor het verblijf.
* Als er geen fooienpot aanwezig is, kan je ernaar vragen of je kan de fooi aan de persoon achter de receptiebalie geven en duidelijk maken dat dit een fooi voor iedereen is.
** Ben je een jonge budgetreiziger dan kan je een lagere of geen fooi geven in hotels.

WAAROM KAN FOOI GEVEN IN HOTELS VERVELEND ZIJN?

Vaak zullen hotelbedienden, bijvoorbeeld na het brengen van je koffers of room service, buiten je kamer wachten op een fooi. We raden aan om individuele fooien te vermijden, bijvoorbeeld door vriendelijk dank u te zeggen en weg te wandelen. In een ongemakkelijke situatie zijn kleine briefjes van INR 10 of 20 een goede fooi voor kleine taakjes.

FOOI GEVEN AAN CHAUFFEURS

Voor luchthaventransfers kan je een fooi geven van ongeveer INR 30-50. Maar als je een taxi of riksja gebruikt om van punt A naar B te geraken, wordt een fooi meestal niet verwacht.

Als je een auto met bestuurder inhuurt om een dag mee rond te rijden, kan je een fooi geven tussen INR 100 en 250. Dit is afhankelijk van hoe tevreden je over de chauffeur bent. Baseer je hiervoor op zijn tips voor restaurants of bezienswaardigheden en of hij je niet naar toeristenvallen geleid heeft. Als je voor meerdere dagen een chauffeur inhuurt, wordt meestal een fooi tussen INR 150 en 300 per dag gegeven. Baseer ook dit op de mate van tevredenheid over zijn dienstverlening en lokale kennis.

FOOI GEVEN AAN GIDSEN

Geef tussen INR 100 en INR 300 fooi per dag voor een gepersonaliseerde excursie. Neem je deel aan een excursie in groep dan is INR 30-50 voldoende.

GOED OM TE WETEN
In India is er geen sterke cultuur van fooi geven, maar we raden toch aan om in bepaalde situaties fooi te geven zoals hierboven beschreven. Geef enkel grotere fooien als je heel tevreden bent met de dienst of wanneer iemand veel moeite doet om je te helpen.

JE KOFFER MAKEN

Dit is geen allesomvattende lijst maar kan je wel enkele tips geven over wat in te pakken. We raden aan om licht te reizen. Gebruik bij voorkeur een trekrugzak (backpack), hoewel reizen met een koffer ook mogelijk is.

  • Zonnecrème is belangrijk. Vooral de zomer brengt lange dagen vol zon met zich mee. Je kan zonnecrème bijkopen in India maar het is soms moeilijk te vinden en er is niet veel keuze.
  • Een zonnebril, hoed, pet en een dunne, katoenen sjaal zullen zeker van pas komen in de zomer.
  • Comfortabele katoenen kleren in een lichte kleur zijn de beste optie in de zomer.
  • Voor een reis van twee weken heb je ongeveer 7 of 8 T-shirts nodig. Meer als je Mumbai, Goa of Kerala bezoekt. Het weer is hier vochtig en benauwd waardoor je veel gaat zweten.
    Je kan gemakkelijk je was laten doen, bijvoorbeeld via je hotel. Bovendien kan je katoenen shirts of kurtas kopen in India.
  • Een tablet kan handig zijn aangezien er op veel plaatsen wifi aanwezig is. In sommige hotels zal je geen stopcontact vinden dat compatibel is met de stekkers die in Europa gebruikt worden. Een reisadapter meenemen is dus aangeraden.
  • Behalve in nachtclubs in Delhi en Mumbai zal je niet veel gelegenheden hebben om te feesten, neem hiervoor dus maximaal één outfit mee. In Goa kan je eender welke kledij dragen om te feesten.
  • Het is altijd een goed idee om een rol toiletpapier bij te hebben. Op de trein, in sommige restaurants etc. zal dit niet aanwezig zijn. Je kan wel gemakkelijk een rol kopen in een winkel.
  • Een dunne trui is nodig wanneer je reist in een AC treincompartiment of AC bus. De airco kan er namelijk erg hoog staan.
  • Verzorgingsproducten kan je gemakkelijk bijkopen in India.
  • Neem eventueel een handdoek mee. Handdoeken zijn standaard aanwezig in hotels maar in goedkope hotels kunnen de handdoeken oud zijn.
  • Desinfecterende handgel kan nuttig zijn.
  • Een reisapotheek met pijnstillers, medicatie tegen reisziekte en medicatie voor buikklachten kan je ook voor de zekerheid meenemen.

REIZEN IN VERSCHILLENDE SEIZOENEN

REIZEN VAN EIND NOVEMBER TOT EIND FEBRUARI (WINTER)

  • In Noord-India (bijvoorbeeld in Delhi, Agra, Varanasi en Rajasthan) kan het fris worden in de winter met minimale nachttemperaturen tussen 8 en 10 graden Celsius.
  • In Zuid-India kan het in de hill stations ook frisser zijn, met dezelfde minimale nachttemperaturen.
  • Neem dus wel een trui/jasje mee als je tijdens deze maanden reist.
  • Overdag is het aangenaam warm in de winter.
  • In het Himalayagebergte is het erg koud in deze periode. Voorzie dus zeker gepaste kledij en schoeisel.

REIZEN VAN MIDDEN JUNI TOT MIDDEN SEPTEMBER (MOESSON)

  • In deze periode is er hevige regenval in Mumbai, Goa en Kerala. Een regenjas is noodzakelijk en ook een paraplu is geen overbodige luxe.
  • Er is minder regenval in het noorden maar neem toch best een regenjas en paraplu mee.
  • Sneldrogende kledij en schoeisel (sandalen) zijn noodzakelijk.
  • Neem een muggennet mee (het is moeilijk om een muggennet van hoge kwaliteit te kopen in India).

GEPASTE KLEDIJ

VROUWEN

  • In het algemeen draag je best comfortabele T-shirts en dunne broeken of shorts die ongeveer tot aan de knie komen. Je zou kortere shorts kunnen dragen als je in groep of met een man reist maar we raden dit sterk af als je alleen reist of buiten de stad verblijft. Hetzelfde geldt voor mouwloze shirts.
  • Draag best geen topjes. Een beetje been tonen is oké, maar zeker niet je buik. Vermijd ook T-shirts met laag uitgesneden hals.
  • Op de stranden van Goa of Kerala kan je ongeveer alles dragen wat je in Europa op het strand zou dragen.

MANNEN

  • Mannen moeten niets vermijden maar kunnen best ook een shirt met (korte) mouwen dragen.
  • Langere shorts worden ook voor hen aangeraden omdat Indiërs nieuwsgierig kunnen zijn en mogelijk zullen lachen of staren als ze mannen in heel korte shorts zien (geldt niet voor Goa).
  • In gebedshuizen moet je meer bedekt zijn. Je moet minstens een T-shirt met korte mouwen en lange broek dragen. Vaak zal je een kleed krijgen om over je kledij te dragen. Een kleine fooi is dan op zijn plaats. Dit geldt echter niet overal en tempels zijn minder strikt dan moskeeën.

TIPS VOOR TREINREIZEN

  • Meestal staat de airco in de trein op een hoge stand waardoor het fris is. We horen soms van gasten dat ze hierdoor een verkoudheid oplopen. Houd dus zeker ook een sjaal of dunne trui bij de hand als je met de trein reist.
  • Als je een nachttrein neemt in 1, 2 of 3 AC zal de treinbegeleider je voorzien van beddengoed. Dit is vers gewassen en meestal erg proper.
  • In de meeste treinen kan je eten kopen maar de hygiëne is niet optimaal en gasten van ons hebben hierdoor in het verleden al last gehad van buikklachten. Je kan beter zelf eten of een snack meenemen.
  • In elk rijtuig zijn er toiletten, zowel westerse als Indiase (Franse hurktoiletten). In de AC rijtuigen zijn deze toiletten redelijk proper.
  • Poets je tanden niet op de trein en spoel je mond ook niet met het kraantjeswater. Mineraal water is trouwens gemakkelijk verkrijgbaar.
  • Aankomen in een treinstation om er de trein te nemen kan een beetje overweldigend zijn maar de trein nemen is gemakkelijker dan het lijkt. Match je ‘treinnaam en nummer’ met het juiste perron en zoek jouw rijtuig en zitplaats. Aarzel zeker niet om hulp te vragen als je in de war bent.
  • Treinen kunnen nogal eens vertraging hebben. Je kan in je hotel vragen of jouw trein op tijd is of deze website gebruiken: http://www.trainenquiry.com (geef hier je treinnaam en nummer in dat je kan terugvinden op je ticket). Je kan ook de app ‘IndRail’ downloaden.
  • Meer info over de verschillen in treinklasse kan je hier vinden: http://www.stage2.indiasomeday.com/different-train-classes-in-india.php

TIPS VOOR AUTOVERHUUR MET BESTUURDER

  • Je kan de gehuurde auto zowel gebruiken voor sightseeing in een stad als onderweg. Betaal hier dus niet extra voor.
  • Je hoeft niet voor je bestuurders maaltijd of verblijf te betalen.
  • Een bestuurder inhuren zal altijd een culturele meerwaarde zijn. Hij weet waar je best kan eten en hoe verschillende bezienswaardigheden in je schema te passen.
  • We proberen steeds samen te werken met bestuurders die we vertrouwen, die vriendelijk zijn en voldoende lokale kennis hebben. Onze gasten hebben meestal een erg aangename tijd en ervaring met hun chauffeur.
  • Belangrijk: Soms zijn er onvoldoende bestuurders die we persoonlijk kennen ter beschikking. In deze gevallen vertrouwen we op onze hotels om een bestuurder in te huren. Vooral voor kortere ritten van a naar b kan het zijn dat we de bestuurder niet kennen. Voor een trip van meerdere dagen schakelen we steeds een bestuurder in die we persoonlijk kennen.
  • We kunnen niet beloven dat een bestuurder je niet mee zal willen nemen naar een winkel waar hij een commissie krijgt of je zal voorstellen om een gids in te schakelen. Je kan echter steeds beleefd nee zeggen, ze zullen niet opdringerig zijn.
  • Een fooi tussen INR 150-300 per dag is gepast.

ERGERLIJKE SITUATIES

Wees op je hoede en weet dat je altijd beleefd nee kan zeggen.

  • Verkopers zijn in het algemeen redelijk opdringerig, vooral in het noorden. Je zal veel ‘my friend, please buy this, look at that’ etc. te horen krijgen.
  • Tenzij je heel zeker bent over de reputatie van een winkel, vermijd dan om dingen te kopen om ze vervolgens door je hotel naar huis te laten verzenden. Verkopers zullen dit vaak voorstellen maar we hebben al vaker gehoord over zendingen die nooit aankomen.
  • Tel altijd je wisselgeld. Het kan bijvoorbeeld voorvallen dat de personen aan de ingang van monumenten proberen om je minder kleingeld terug te geven. Wees dus steeds aandachtig.
  • ‘Madam/sir, please can we take a picture with you?’ is ook een zin die je vaak zal horen uit de mond van nieuwsgierige Indiërs. Dit is steeds onschuldig en perfect veilig maar sommige reizigers ervaren het als vervelend als ze deze vraag vaak krijgen.
  • Wees natuurlijk steeds erg voorzichtig met het drinken van water!
  • We horen vaak dat gasten enkel vegetarisch eten uit schrik om ziek te worden. We geloven echter dat het oké is om vlees te eten in degelijke restaurants of bij gastgezinnen. Kip is de beste optie omdat het op grote schaal geconsumeerd wordt en de kans dus groter is dat het vers is. Maar oordeel voor je eet en geniet zeker van de vele vegetarische gerechten die India te bieden heeft!

INDIASE KARAKTERISTIEKEN

  • Afgezien van de sjacheraars zijn Indiërs aardige en vriendelijke mensen. Algemeen genomen zijn ze behulpzaam en nieuwsgierig. Je ziet ze meestal met een glimlach en ze praten graag. Op minder toeristische locaties kunnen locals je al eens aanstaren maar ook dit is uit nieuwsgierigheid.
  • Als je een schattig kind ziet is het oké om een foto te nemen, meestal zullen ze lachen voor je camera. Toon hen de foto’s achteraf, ze zullen blij en enthousiast zijn.
  • Je kan steeds toestemming vragen om foto’s te maken van vrouwen in sari’s, ze zullen dit meestal niet weigeren.
  • Aarzel niet om conversaties aan te gaan met mensen die je ontmoet. Zodra ze op hun gemak zijn praten Indiërs in het algemeen graag. In de trein zal je dan ook vaak mensen leren kennen.

VACCINATIES VOOR INDIA

  • Verschillende bronnen geven uiteenlopende aanbevelingen omtrent vaccinaties voor India. Wij kunnen je geen aanbevelingen geven, maar je kan hiervoor steeds terecht in een travel clinic of bij het Instituut voor Tropische Geneeskunde.
  • Een deel van onze gasten kiest ervoor om al de aanbevolen vaccinaties te laten zetten. Ongeveer 25-30% van onze gasten (van westerse landen) laten geen of amper vaccinaties zetten.

MUGGEN IN INDIA

  • Als je reist tijdens de moessonperiode (juni tot september) kunnen muggen gevaarlijk zijn. We raden dan ook aan om een muggennet mee te nemen.
  • In sommige hotels is een muggennet aanwezig, maar niet in alle. Kwalitatieve muggennetten zijn niet overal verkrijgbaar in India.
  • ‘Odomos’ is een populaire en effectieve muggenspray die je gemakkelijk kan kopen in India.
  • Buiten de moessonperiode heb je minder last van de muggen, vooral in het Noorden. In Kerala, in en rond de backwaters, zal je er echter heel het jaar door last van hebben.
  • Het is goed om te weten dat het risico op malaria enkel hoog is tijdens de moesson maanden (juni tot september).
  • Als je een muggenbeet hebt, betekent dit niet meteen dat je malaria of dengue opgelopen hebt. Panikeer dus niet.
  • Hier kan je enkele tips van een inwoner lezen: http://www.yabyumresorts.com/mosquitoes-discuss/

BLIJFT INDIA SOMEDAY IN CONTACT MET ONS TIJDENS ONZE REIS?

  • We proberen om in contact te blijven met onze gasten tijdens hun reis dus je kan je verwachten aan een e-mail of berichtje.
  • Je kan ons ook ten alle tijden contacteren. Onze contactgegevens worden bovenaan elke Hotel Booking Voucher vermeld. Je kan er moeilijk naast kijken.
  • Indien mogelijk ontmoeten we graag onze gasten in Mumbai, onze thuisstad waar ook ons kantoor gelegen is.
  • Zelfs als alles vlot verloopt en je aan het genieten bent van je tijd in India krijgen we graag korte updates van onze gasten (hint, hint). 
  • TENSLOTTE

    Geduld is een schone deugd, zeker in India. Met momenten kan het overweldigend zijn maar uiteindelijk valt alles op zijn plaats. Zoals ze zeggen: ‘Je zal houden van India en je zal het haten, maar uiteindelijk is de liefde veel sterker’. Aarzel zeker niet om ons te contacteren als je nog vragen hebt. Vrolijke reis!